Don Hồ
17/1/2021


Ca sĩ Lệ Thu

Một buổi chiều của năm 1979, mưa bỗng rơi nặng hạt trên vùng Thị Nghè của nhà người bác.

Chỉ nhớ mẹ sai đạp xe tới đây để trao cho hai bác chai thuốc gì đó, chưa kịp về thì mưa lớn, sấm sét rầm trời, mưa đổ xuống như tát nước.

Các anh chị đều đi học đi làm cả, bác trai rủ đứa cháu lên lầu 4, pha bình trà nóng để 2 bác cháu nhâm nhi bánh đậu xanh uống trà chờ mưa tạnh.

Lần đầu tiên được lên đây.

Nguyên vùng có nhà bác cao tầng nhất.

Ngó ra chung quanh chỉ thấy con kinh Thị nghè đen ngòm phía bên dưới cùng toàn những ... nóc nhà. Gió lồng lộng thổi vào từ tứ phía.

Căn phòng rộng thênh thang, trang trí trang nhã.

Giữa phòng là một bộ xa-lông êm ái, lịch sự.

Ba bên vách tường là những chiếc kệ, bên trên xếp đầy những sách truyện cùng với những hộp vuông đựng băng magnetophone.

Có lẽ đây là phòng giải trí thư giãn của bác cùng gia đình!

Làm gì có chuyện gì để nói với thằng cháu nhỏ tuổi, bác trai đứng lên bước tới chiếc máy magnetophone đồ sộ, bấm nút.

Hai lõi băng nhựa để sẵn trong máy quay quay, rồi một dòng nhạc êm ái phát ra từ những chiếc loa đặt đứng sát tường.

"Tiếng hát bay trên hàng phố bâng khuâng, chiều đong đưa những bước chân đau mòn..." ("Xin Còn Gọi Tên Nhau"- Trường Sa).

Giọng người ca sĩ nữ nào đó mới hát ra câu đầu đã nghe thấy muôn phần quyến rũ, giọng thổ rất trầm lại dầy cui nhưng trong trẻo, dạt dào đầy tình cảm. Giọng hát tuyệt vời quá thằng cháu nổi da gà...

Bác trai ngả đầu hẳn vào lưng ghế xa-lông ra điều thoải mái lắm, mắt lim dim chìm đắm vào dòng nhạc.

Bên ngoài mưa vẫn nặng hạt, sinh hoạt của khu phố bên dưới có lẽ cũng đã dừng lại.

Bên trên lầu 4, miếng bánh đậu xanh bùi bùi béo béo, ngụm trà đăng đắng thơm thơm mùi hoa lài tê tê trên lưỡi. Tiếng hát êm êm âm ấm, ngọt ngào của người nữ ca sĩ như rót mật vào lòng, tràn lan tới từng ngóc ngách của căn phòng rồi lãng đãng lan ra cả bên ngoài, hoà lẫn vào chiều mưa ướt át sấm rền...

"Chiều buồn nhẹ xuống đời người tình tìm đến, người thấy run run trong chiều phai..." ("Dạ Khúc", lời: Phạm Duy).

Trước giờ có để ý đến nhạc nhùng chi đâu, nhưng buổi chiều hôm đó thằng cháu như bị hớp hồn bởi giọng hát ma mị, da diết tuyệt vời ấy.

Và đó cũng là lần đầu tiên nó được thưởng thức & biết đến giọng hát sang cả của một người nữ danh ca của Sài gòn trước 75 mang tên "Lệ Thu". Cái tên có chút gì đó buồn buồn như một lần chờ mưa tạnh!

(Và về sau thằng cháu được biết luôn là những chiều mưa sập sùi sấm nổ của Thị Nghè là những dịp duy nhất để bác trai có thể mở to những cuốn tape "nhạc vàng uỷ mị phản động" mà bác rất quí, để dòng nhạc êm như mơ đưa bác trở về một Sài gòn thân yêu của ngày nào mà không sợ công an khu vực nghe thấy bắt gặp mà ập vào bắt!)

Thế rồi năm 1981 thằng cháu qua được tới Mỹ. Một lần nghe người bạn của ông anh hăm hở cho hay "tiếng hát vàng ròng Lệ Thu" cũng mới đặt chân tới Hoa Kỳ từ trại tỵ nạn bên Mã Lai và cũng đang ở miền Nam California nơi nó ở.

"Ôi hay quá!" nó nghĩ & chỉ có thế thôi mà cứ thấy vui mãi trong lòng...

Ba năm sau khi vừa đi học vừa bắt đầu đi làm, có chút tiền rủng rỉnh, mua được cái máy nghe băng cassette cầm tay, thằng cháu bắt đầu đi kiếm mua & sưu tầm những cuốn băng nhạc Việt. Và cuốn băng đầu tiên nó rình, tìm mua cho bằng được là cuốn "Như Cánh Vạc Bay" với 2 tiếng hát thần tượng Lệ Thu - Khánh Ly. Và đây cũng là lần đầu tiên nhờ cái hình bìa băng mà nó nối được dung nhan vào với giọng hát của người nữ ca sĩ thuở nào của chiều mưa ở Thị Nghè.

Ôi nó nghe cho tới nhão nát cuộn cassette tape ấy luôn...

Thế rồi cũng chập chững hát hò, gia nhập ban nhạc.

Chẳng biết thế nào mà một ngày nó lại lọt được vào làng văn nghệ hải ngoại, bắt đầu được mời đi những shows nhạc lớn nhỏ, bắt đầu tận mặt gặp được những thần tượng bằng xương bằng thịt ở cùng trong show.

Và giữa thập niên 90, một lần nhìn thấy bích chương quảng cáo cho một show nhạc lớn ở Denver có tên "Lệ Thu" nó bỗng run lên bần bật vì háo hức trộn lẫn hồi hộp.

Hậu trường của show ở Denver chỉ có mỗi một phòng thay đồ chung cho tất cả ca sĩ trong show, có nữ ca sĩ Lệ Thu đang ngồi bên trong chờ phiên.

Hát xong xuống, nó hồi hộp không dám vào mà cứ đứng luẩn quẩn bên ngoài cửa phòng.

Có lẽ vì cứ thấy bóng ai đó thập thò mà nữ ca sĩ Lệ Thu đã bước ra để ngó.

- "Ơ, Don Hồ phải không? Sao không vào phòng ngồi mà đứng ngoài này thế, lạnh bịnh chết. Đi vào đi em, bên trong này có sưởi, ấm lắm!"

- "Dạ!"

Trong phòng chỉ có vài cái ghế, nhấc cái valise nhỏ đang để trên ghế bỏ xuống đất, với giọng ấm áp cô đẩy cái ghế qua & bảo:

- "Này, lấy cái ghế này mà ngồi đi em."

- "Dạ..." ấp úng nó chỉ nói được có thế, nhưng trong lòng đầy cảm kích.

Cô ngồi ghế đọc cuốn sách gì đó.

Nó ngồi bên này liên tưởng tới giọng hát trầm buồn của cô trong buổi chiều mưa lạnh cùng người bác với thú vui nhỏ nhoi "chờ trời sấm sét mưa to được mở nhạc lớn để nghe giọng Lệ Thu cho đã"...

Trong quãng thời gian hơn 30 năm đi shows, nó còn được nhiều lần đi chung với cô Lệ Thu.

Cô tương đối ít nói hơn những người ca sĩ khác nhưng rất lịch thiệp, vui vẻ & hoà đồng.

Một lần trong một show hát cho một ngôi chùa ở một tiểu bang nhỏ, chỉ có mỗi 2 người ca sĩ mà thôi. Nó bị cảm khan giọng. Thấy nó lo lắng sẽ không làm tròn được nhiệm vụ, cô bảo:

- "Cái thằng nhỏ này lo gì mà lo lắm thế? Có chị Lệ Thu của em ở đây mà. Em hát được bao nhiêu thì cứ hát. Thấy không hát nổi nữa, em cứ đi vào, chị sẽ bao hết cho phần còn lại."

Và quả thật, buổi hát đêm đó cô đã bao coi như gần hết cả show vì nó chỉ hát được đúng 3 bài nhạc vui vui để lấp liếm cái giọng vịt đực tiếng còn tiếng mất.

Thế rồi bao nhiêu năm trôi qua, một ngày trận dịch Vũ Hán tràn lan trên xứ Mỹ, thật không may mắn cô Lệ Thu bị ...trúng dịch. Lúc nghe được tin cô nằm trong bệnh viện tim nó thắt lại!

Bệnh viện thời buổi này đâu có cho ai vào thăm, nhất là thăm những bịnh nhân bị Covid 19! Nó ở nhà cùng chung với bao người chắp tay góp lời cầu nguyện cho cô có đủ sức khoẻ cùng nghị lực để chống chọi lại với căn bịnh.

Nhưng rồi những lời cầu nguyện như chẳng được đáp, cô đã ... không qua khỏi!

"Nước mắt mùa Thu khóc ai trong chiều, hàng cây trút lá nghĩa trang đìu hiu..." (Nước Mắt Mùa Thu - Phạm Duy)

Người nữ danh ca cuối cùng rồi cũng đã buông tay lìa bỏ dương thế lúc 7h đêm thứ sáu 15 tháng giêng năm 2021, khi nó vừa mệt nhoài quay xong một chương trình video.

Nhận được lời nhắn từ cô bạn mà nó không muốn tin vì mới tuần trước người ta đã loan tin cô mất một lần rồi.

Ngày mùa đông mà miền Nam Cali bỗng dưng trở nóng bất thường.

Chạy ngang công viên có vòi nước bị bể tránh không kịp, những tia nước tưới cỏ hất văng lên mặt kiếng xe kêu rào rào như chiều mưa ngày nào ở Thị Nghè. Bỗng thấy đâu đây thoáng vang tiếng hát rền rền da diết của cô bồng bềnh nhẹ bay trên hàng cây phố xá.

"Từng chiếc từng chiếc lệ khô vàng héo, một đời ca sĩ hát trong buồn tênh..."

Đang thật buồn mà chẳng biết có giọt nước từ đâu đi lạc bắn vào, đậu đúng trên khoé mắt, bắt sáng long lanh.

Tự dưng thèm lại miếng bánh đậu xanh ngọt bùi cùng ngụm trà chát lưỡi chi lạ?!

Dẫu biết rồi thì đời người cuối cùng cũng trở về cùng cát bụi, nhưng ai nào muốn nghĩ đến chuyện sẽ mãi mãi ... chẳng còn được thấy nhau?!

Rồi đây cháu biết sẽ sợ những ngày âm u mưa đổ. Kính xin vĩnh biệt cô, xin vĩnh biệt Giọt Nước Mắt ngọc ngà trong những bản tình ca muôn thuở...

Don Hồ
Chủ nhật 17 tháng giêng, 2021

(Nữ ca sĩ Lệ Thu là một trong vài ca sĩ tiền bối khi thì xưng "cô", lúc thì xưng "chị". Làm khi mỗi lần gặp, thằng cháu cứ phải trù trừ để xem hôm nay hôm nay mình sẽ phải xưng hô ra sao cho phải, cho đúng.
Riết rồi cũng trở thành thói quen!)

Nguồn: Trang FB của Don Hồ
Bình luận

Lời Bàn Mới

  • Giọt Nước Mắt Cho Mùa Thu
    Đỗ Trọng Hành 16.02.2021 02:27
    Thật cảm động khi đọc những dòng chia sẻ của anh. Sao rơi đáy nước vương chân ngựa Buồn dâng đôi mi ...
     
  • Khúc "Ru Tình" Của Trịnh Công Sơn
    Mạc Đình 31.12.2020 21:26
    Khi được phỏng vấn về nghĩa của từ “ru”, nhạc sĩ Trịnh Công Sơn đã trả lời: “Ru như thế không phải ...
     
  • Lẩn Thẩn Chuyện Saigon [3] - Tiếu Ngạo Café
    Mạc Đình 29.12.2020 08:11
    Sáng. Ngồi uống ly cà phê cóc một mình. Tình cờ vào amnhac.fm và đọc bài viết này. Thật thú vị! Cà ...
     
  • Tại Sao Trần Thái Hòa Không Về Việt Nam Hát?
    Phuongdung 21.12.2020 07:37
    Một giọng ca trẻ,tuyệt vời thuộc loại hiếm bây giờ vì đã chọn những ca khúc có giá trị chứ không phải ...
     
  • BIỂN VÀ EM
    Hang Thuy 28.11.2020 03:14
    Có thể nói tôi lần đầu tìm thấy Album này (vì khó ngủ, tôi đã lọc tìm ca khúc Biển và em của ca sỹ ...

Đăng Nhập/Xuất